Le coin des enfants: S’instruire sur les timbres

S'instruire sur les timbres

S’instruire sur les timbres

Qu’est-ce qu’un timbre-poste? Il y a très longtemps, en Angleterre, lorsqu’une lettre était reçue, il fallait payer pour la livraison. Souvent, la lettre coutait très cher, les gens n’avaient pas beaucoup d’argent et parfois il ne savait même pas de qui provenait la lettre, donc il refusait de payer et de la recevoir. Plusieurs personnes trouvaient cela injuste, donc, quelqu’un a décidé de changer la façon dont la poste fonctionne. Il s’appelait Rowland Hill.

 

Le «Penny Black»

Le « Penny Black »

M. Hill a inventé le timbre-poste — un petit morceau de papier que la personne envoyant la lettre pouvait acheter et coller sur son enveloppe pour prouver que le coût de la livraison avait déjà été payé. Les premiers timbres ont été émis en 1840 et coûtaient seulement 1 ¢. Le premier timbre s’appelle le « Penny Black ».

Malheureusement, certains individus malhonnêtes ont eu l’idée de réutiliser les timbres usagés, en les collant à nouveau sur leurs envois, plutôt que de racheter un timbre. Ça s’appelle de la fraude postale et c’est toujours illégal de nos jours. Pour éviter les malfaiteurs, les bureaux de poste ont commencé à oblitérer les timbres. C’est-à-dire, lorsqu’un timbre est utilisé pour poster une enveloppe, il est étampé ou marqué au feutre. Cette marque est appelée oblitération ou cancellation, et signifie que le timbre a déjà été utilisé.

Les premiers timbres étaient imprimés et émis sans colle, ou gomme. Les gens devaient appliquer la colle eux-mêmes afin de coller le timbre à l’enveloppe. Plus tard, les timbres ont commencé à être émis avec de la colle (gomme). Il suffit d’humecter la colle en lichant l’endos du timbre. Nous avons encore ce genre de timbre aujourd’hui. Par contre, plusieurs timbres modernes n’exigent même pas qu’on les lèche, car leur gomme est auto-adhésive, le timbre se colle sur une enveloppe comme un collant.

Premier timbre du Canada

Premier timbre du Canada

Éventuellement, les autres pays ont eux aussi adopté les timbres-poste. Le premier timbre du Canada a été émis en 1851 et s’appelle le « castor 3 pence ». Le timbre est rouge avec l’image d’un castor. C’est un timbre très rare et parfois d’une très grande valeur — plusieurs milliers si le timbre est en très bel état!

Les timbres existent depuis longtemps et sont une partie importante de notre culture et de notre histoire. Qui sait quels trésors tu pourrais découvrir! Mais, n’oublie pas, le plus important c’est de s’amuser et d’apprendre un petit quelque chose sur chaque timbre dans ta collection.

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