Comment les timbres poste sont-ils conçus?

Évidemment, l’un des aspects le plus attirant des timbres est leur valeur esthétique. Depuis le début de l’histoire du timbre à travers le monde, des milliers de dessins ont vu le jour. Le premier timbre émis par la Grande-Bretagne en 1840 représentait un buste de la Reine Victoria.. Qu’est-ce qui est impliqué dans le choix d’un design? Bien des choses entrent en ligne de compte. 

Chine sans dénomination Dénomination

La dénomination joue un grand rôle. Il faut que les timbres démontrent la valeur monétaire prépayée pour qu’ils puissent être utilisés par le public qui les achète. Seulement en de très rares cas la dénomination n’a pas été imprimée. Il existe un exemple en Chine en 1949. En cette année-là, lorsque le pays passait par des moments politiques difficiles, les timbres émis ne démontraient aucune valeur pour que le prix puisse varier de jour en jour selon la valeur du yen.


Timbre RSALe nom du pays

En plus de la dénomination, des lois internationales exigent que le nom du pays soit indiqué. L’exception à cette règle sont les timbres de l’Angleterre. Puisque l’Angleterre fut le premier pays à émettre des timbres, ils ne sont pas tenus à cette règle. Habituellement c’est le nom au complet du pays qui est inscrit, mais parfois des abréviations sont employées. Par exemple, la République de l’Afrique du Sud inscrit «RSA» sur ses timbres.

USA anti alcoolismeGraphisme

Non seulement le graphisme d’un timbre le rend plus joli, mais il peut empêcher la contrefaçon, et aussi permettre de les reconnaître plus facilement. Avouons-le, l’une des premières choses que nous regardons à l’achat d’un nouveau timbre c’est le dessin. C’était tellement important pour une certaine femme en Angleterre qu’en 1841, elle a placé une annonce dans un journal londonien demandant des timbres avec lesquels elle pourrait tapisser les murs de sa chambre!

Les plus vieux timbres démontrent le profil ou le buste du souverain existant. Tous les timbres britanniques des années 1840-1900 représentait le même profil de la Reine Victoria. Aux États-Unis, pendant les années 1908-19, seuls George Washington et Benjamin Franklin apparaissaient sur les timbres émis.

On peut dire que pendant nos temps modernes, la création de différents graphiques pour les timbres les rendent comme des petites œuvres d’arts. Mais, il y a eu quelques échecs aussi. Un exemple frappant est un timbre émis par les États-Unis pendant les années 1970. Le timbre fut créé pour la campagne antialcoolisme, et contenait seulement la phrase «L’Alcoolisme-vous pouvez le vaincre!» Affiché au coin d’une enveloppe, cela donnait l’impression que le récipiendaire de la lettre avait un problème lui-même et avait besoin de cet encouragement! Malheureusement, malgré que ce fût un message bien intentionné, ce timbre était très impopulaire.

Quelques timbres Canadiens avec un graphisme remarquable

Canada 1851 castor1851 Le castor « Three pence »

Ce premier timbre poste du Canada représente un castor dans un cadre ovale. Ce fut le premier timbre mondial à représenter un animal. Par la suite ce thème populaire fut repris par le monde entier.

Canada Bluenose1929 «Bluenose»

Ce timbre définitif de 50¢ représente l’illustration du schooner «Bluenose» participant à une course dans le Port d’Halifax. Il est considéré par plusieurs comme étant le plus beau timbre classique du monde. Sa valeur estimée est de $700, selon sa condition.

Canada 1897 Mineurs1897 Mineurs de Terre-Neuve

Ce timbre de Terre-Neuve violacé de 5¢ est le premier au monde à dépeindre l’exploitation minière comme thème.

Merci à Lisa pour sa contribution.

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