FAQ – Quelle est la différence entre une oblitération et un cachet de poste?

Oblitération vs cachet de poste
Oblitération vs cachet de poste

Beaucoup pensent que les mots « oblitération » et « cachet de poste » sont interchangeables, mais ce n’est pas strictement vrai. Cet article expliquera la différence entre ces deux termes sans établir une règle fixe, car il y a beaucoup de place pour les interprétations personnelles et les exceptions sur ce sujet.

Oblitérations de fantaisie
Oblitérations de fantaisie

Une oblitération est une marque apposée directement sur un timbre pour empêcher qu’on le réutilise. Les oblitérations prenaient souvent la forme de cercles, ovales, barres lignées parallèles ou ondulées. À la fin du 19e siècle, certains employés de la poste ont même créé leurs propres conceptions artistiques appelées « fancy cancels », littéralement « oblitérations de fantaisie » (voir image). Autrefois, une oblitération était tamponnée à la main par un employé du bureau de poste, aujourd’hui, le processus est automatisé et les oblitérations sont imprimées sur les timbres avec un jet d’encre.

Un cachet de poste sert à indiquer l’heure, la date et l’endroit d’où la lettre a été mise à la poste. Habituellement, cette marque n’est pas apposée directement sur le timbre, mais sur l’enveloppe elle-même, à côté, ou en dessous du timbre.

Il peut y avoir de la confusion lorsque le cachet de poste est placé sur le timbre lui-même — dans ce cas, il est vrai que le cachet sert à oblitérer le timbre en plus d’indiquer le lieu d’origine de la lettre (voir image). Mais généralement, ce sont deux marques distinctives.

Certaines oblitérations du passé sont très rares et prisées par les collectionneurs, comme par exemple, certains « fancy cancels ». Elles peuvent même valoir une belle somme d’argent! Vérifiez donc vos timbres usagés au plus vite! Vous découvrirez peut-être un petit trésor dans votre collection.

Note : l’étude des marques postales s’appelle la « marcophilie »

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