FAQ – Qu’est-ce qu’un «grill» sur un timbre-poste?

Timbre-poste américain embossé avec une grille
Timbre-poste américain embossé avec une grille

À la fin du 19e siècle, certains timbres américains ont été imprimés avec un « grill ». Qu’est-ce qu’un « grill » pour un timbre-poste? (pour cet article, nous emploierons le terme « grille ») Simplement, c’était une méthode conçue pour empêcher la réutilisation frauduleuse des timbres-poste.

Chaque fois qu’un timbre est utilisé pour affranchir un envoi, il est oblitéré par un employé du bureau de poste. Un timbre est habituellement oblitéré avec un outil spécialisé, mais peut aussi être oblitéré à la main. Afin de pouvoir réutiliser des timbres déjà oblitérés, plusieurs personnes les lavaient pour enlever l’encre d’oblitération. Il fallait donc concevoir une méthode sûre pour que l’encre d’oblitération demeure permanente.

Le « grillage » des timbres fut conçu! Une grille sur timbre est littéralement un motif embossé sur le papier du timbre. Un outil avec motif était roulé sur le papier du timbre qui brisait et amincissait les fibres du papier, laissant un motif qui ressemble à des petites pyramides. Lorsqu’on oblitérait le timbre, l’encre était plus facilement absorbée par le papier aminci. Il était donc très difficile d’enlever l’encre sans déchirer le timbre lui-même.

Il y a deux différentes sortes de motifs pour les grilles sur timbres — « points vers le haut » et « points vers le bas ». On se rappelle, une grille à l’aspect de petites pyramides. Si l’endos du timbre est embossé, les pointes des pyramides sont surélevées sur le côté face du timbre. Si le côté face du timbre est embossé, les pointes des pyramides seront surélevées sur l’endos du timbre.

Comment détecter quelle sorte de grille vous possédez? Pour un timbre avec grille « vers le haut », les pointes sont facilement perçues en examinant le côté face du timbre. Pour détecter une grille que vous soupçonnez être « vers le bas », il faut barbouiller une feuille blanche avec un crayon à mine molle. Ensuite, passez un doigt dans le plomb et tapotez légèrement l’endos du timbre. Finalement, pressez l’endos du timbre sur un bout de papier blanc. Le dessein des pointes devrait se transférer sur le papier. Voilà, un timbre avec grille « vers le bas ».

Tous les timbres américains avec grille sont numérotés dans le catalogue Scott à partir de l’année 1867. Les différentes grilles sont identifiées avec les lettres A à Z. Vérifiez-les! Peut-être que vous avez un petit trésor dans votre collection!

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