Le premier timbre du Canada – le castor 3 pence

Timbre castor à 3-pence
Timbre castor à 3-pence

Plusieurs collectionneurs de timbres seraient d’accord pour dire que les timbres du Canada sont parmi les plus attirants au monde. Ils sont souvent considérés des timbres de choix dû à leur design ou leur rareté. Le premier timbre du Canada est unique sous ces deux aspects.

Le timbre castor à 3 pence fut le premier timbre émis par la Province du Canada en 1851 et a été conçu par Sandford Fleming. À l’époque de sa conception, la plupart des timbres du monde mettaient en vedette le profil d’un roi ou d’une reine. Ce timbre du Canada est donc unique puisqu’il est le premier timbre au monde à mettre en vedette un animal au lieu d’un monarque. Pourquoi son concepteur a-t-il choisi l’image d’un castor près d’une rivière?

Chapeau de fourrure de castor
Chapeau en fourrure de castor

Il faut comprendre le rôle que le castor a joué dans le développement de ce pays. Les premiers explorateurs de l’Amérique du Nord cherchaient à trouver un raccourci vers l’Inde, un pays riche en trésors et en épices. Rapidement, ils réalisèrent que ce nouveau pays n’était pas l’Inde, mais un nouveau continent non exploré; mais toutefois riches en ressources naturelles. L’industrie de la fourrure devint un commerce lucratif, et les explorateurs échangeaient des biens contre les fourrures des Amérindiens. On vendait les fourrures de castors en Europe pour 20 fois leur prix d’achat original. Malheureusement pour ces petites bêtes douces de nature, la nouvelle mode en Europe était des chapeaux faits en fourrure de castor!

Blason de la Compagnie de la Baie d'Hudson
Blason de la Compagnie de la Baie d'Hudson

La Compagnie de la Baie d’Hudson fut établie pour réglementer et contrôler l’industrie de la fourrure. Les fourrures de castors étaient si importantes pour cette industrie qu’elle a décidé d’intégrer l’image d’un castor sur son blason. L’image d’un castor fut utilisée comme emblème par d’autres compagnies aussi, ainsi que par certaines villes. Quoi donc de plus approprié pour représenter le Nouveau Monde sur son premier timbre officiel!

Castor de l'Amérique du Nord
Castor de l'Amérique du Nord

Il fut un temps ou il y avait 100-200 millions de castors à travers l’Amérique du Nord, ce qui emmena l’explorateur David Thompson à déclarer qu’il y avait « deux êtres distincts vivants sur ce continent… l’homme et le castor. » La mode européenne pour des chapeaux en castor à beaucoup contribuer à la chute de la population du castor, éventuellement ils étaient même en voie d’extinction. Mais, heureusement, vers le milieu du 19 siècle il y eut une nouvelle mode en Europe pour des chapeaux fabriqués en soie! La demande pour les fourrures de castors cessa presque du jour au lendemain. On a également commencé à travailler pour la conservation de cette espèce, ce qui a fait en sorte que la population des castors en Amérique est aujourd’hui remontée à près 15 millions.

En plus d’être le premier timbre au monde décrivant un animal, le timbre castor est aussi unique puisqu’il fut imprimé sur du papier vergé. Lorsqu’on tient ce genre de papier contre de la lumière, on peut apercevoir de fines lignes parallèles. Malheureusement, ce timbre était aussi le premier timbre adhésif, mais du papier vergé ne colle pas bien, alors on a dû discontinuer son usage pour ces timbres. Quelques années après son émission, la monnaie du Canada a été changée, et le timbre fut émis de nouveau, cette fois-ci avec une dénomination de 5 ¢. Donc, le timbre castor à 3-pence, neuf, sur papier vergé, imperforé émis en 1851 figure parmi les timbres les plus rares au monde.

Seulement 250,000 timbres furent émis.

D’autres faits intéressants à propos du castor :

  • En 1975, le castor est devenu un emblème officiel du Canada
  • Le castor est le plus gros rongeur en Amérique du Nord
  • Les castors ne mangent pas de poisson, ils se nourrissent de feuilles, de branches tendres et de bourgeons
  • Leurs barrages contribuent à la biodiversité d’une forêt

    Couvertures-Compagnie de la Baie d'Hudson
    Couvertures-Compagnie de la Baie d'Hudson
  • Les couvertures à bordure rayée multicolorée de la Compagnie de la Baie d’Hudson ont été développées dans le but de les échanger contre les fourrures de castors des Amérindiens
  • Selon le Catalogue Unitrade 2010 de timbres spécialisés du Canada, la valeur d’un timbre castor à 3-pence en condition Très Bien avec gomme originale est 120,000.00 $CAD

1 réflexion au sujet de “Le premier timbre du Canada – le castor 3 pence”

Laisser un commentaire

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.

%d blogueurs aiment cette page :