Timbre 1¢ magenta de Guyane britannique sera bientôt vendu

1856 1¢ magenta de Guyane britannique
1856 1¢ magenta de Guyane britannique

L’un des timbres les plus rares au monde sera bientôt vendu. La maison aux enchères Sotheby’s à New York a récemment annoncé qu’elle a été choisie pour s’occuper de la vente du timbre à 1¢ de la Guyane britannique de couleur magenta. Un véritable joyau, presque le Saint Graal philatélique, la maison Sotheby’s prévoit une vente qui pourrait atteindre $10-20 millions USD! L’encan aura lieu le 17 juin 2014.

 

Ça peut sembler être une somme faramineuse pour un timbre, voir un simple petit morceau de papier! Mais le 1¢ magenta de Guyane est considéré comme étant le timbre plus rare au monde, il n’y existe qu’une seule copie connue. Comme décrit dans le Catalogue Scott, «ce timbre est unique». Le Treskilling Jaune (voir article: Palmarès des 5 timbres les plus précieux au monde) détient actuellement le record du timbre le plus cher, vendu en 1996 pour $2.3 millions.

 

Ce timbre provisoire fût créé en 1856 lorsqu’une livraison de timbres postaux provenant d’Angleterre fût retardée vers la colonie de Guyane. Concerné par une éventuelle interruption des services postaux dût au manque de timbres, le maitre de postes commanda à une imprimerie locale la production du timbre provisoire de 1¢ magenta. Loin d’envisager l’impact qu’aurait cette décision, une pièce d’histoire fut inscrite!

 

Dix-sept ans plus tard, en 1873, L. Vernon Vaughan, un écolier âgé de 12 ans, fit la découverte d’un timbre inconnu parmi les papiers de son oncle. Ne pouvant l’identifier, le petit Vaughn vend sa découverte à un collectionneur pour 6 shillings.

 

Ce timbre n’a pas nécessairement l’aspect le plus attirant. Une accumulation de saleté à travers les années a rendu l’image presque imperceptible. Cependant, lorsqu’en parfaite condition, le timbre ressemblerait à l’image de cette émission commémorative de la Guyane, illustré ci-bas.

Timbre commémoratif de Guyana
Timbre commémoratif de Guyana

Voici la description du timbre 1¢ magenta de Guyane britannique: timbre non dentelé à 1¢, de forme octogonale et de couleur magenta, lettrage et image imprimée en noir. En plus de sa dénomination et le nom du pays, il porte l’image d’un navire à voiles ainsi que l’inscription en latin «Damus Petimus Que Vicissim» (traduction: Nous donnons et attendons en retour). Le timbre a été oblitéré et il possède également les initiales (E.D.W.) d’un employé du bureau de poste de l’époque.

 

Le 1¢ magenta fera le tour du monde avant d’être vendu. Il sera exhibé dans plusieurs villes importantes afin d’augmenter l’anticipation de sa vente et pour permettre au public de le visionner avant qu’il disparaisse probablement encore une fois vers un coffre-fort. Le timbre sera de retour à New York le 14 juin et affiché à la Maison Sotheby’s durant les trois jours précédant la vente aux enchères.

 

La vente du 1¢ magenta atteindra-t-elle la somme désirée et établira-t-il un nouveau record mondial? Il faudra attendre au 17 juin (2014) pour en avoir le coeur net. Restez branché sur notre blogue pour la suite!

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