Le « Penny Black » – Comment déterminer sa valeur?

1840 Penny BlackComme la plupart des collectionneurs le savent déjà, le «Penny Black» est le premier timbre postal prépayé de l’histoire, et il a vu le jour le 1er mai 1840 lorsqu’il fut émis par la Grande Bretagne. Ce timbre est très populaire due à sa signification, et suite à mon article Quels sont les timbres les plus rares et populaires du monde?, j’ai reçu beaucoup de commentaires concernant sa valeur. Eh bien, essayons d’en apprendre un peu plus à propos de l’histoire de ce timbre et ce qui détermine sa valeur.

Rareté
Le «Penny Black» n’est pas des plus rares puisque 68,808,000 timbres furent émis, oui 68 million! En plus, bon nombre de ceux-ci ont survécu jusqu’à nos jours puisque l’usage d’enveloppes n’était pas encore courant. À cette époque lorsqu’une lettre était prête à acheminer, on la pliait et la scellait avec de la cire, ensuite le timbre et l’adresse étaient inscrits sur une face du papier de la lettre qui venait d’être plier en 3. Donc, chaque fois qu’une de ces lettres était archivée dans un bureau d’avocat, ou une banque etc., la lettre, le sceau de cire, le timbre et l’adresse étaient préservé dans un seul document.

penny-black-Filigrane-petite-couronne
Filigrane petite couronne

Planches de gravure
Les timbres furent imprimés par feuilles de 240, à partir de planches de gravure en métal, sur du papier avec gomme à l’endos, et avec un filigrane illustrant une petite couronne. Ils étaient imperforés et devaient être découpés avec des ciseaux. Au fil des ans, du à un usage excessif, onze différentes planches de gravure furent utilisés (la planche 1 est généralement identifiée comme planche 1a ou planche 1b), et c’est possible de différencier quelle planche a été utilisé pour chaque timbre dans presque tous les cas par certaines petites caractéristiques. Par exemple : la position des lettres aux coins inférieurs, la présence de l’erreur «O», lesquelles des rayures d’étoiles dans les coins supérieurs sont brisées. Tout ceci peut contribuer à une bonne identification, mais de la littérature spécialisée sur ce sujet est aussi requise. Il y a des planches plus rares que d’autres, la planche 11 est la plus rare puisqu’au départ elle était seulement destinée pour les nouveaux timbres rouges. Seulement 16, 800 timbres furent imprimés à partir de cette planche, et ils sont très rares aujourd’hui.

Penny Black Planches de gravure

# Plaque

Date Numbre émis
1a, 1b 15 avr 1840 10,052,400
2 22 avr 1840 7,659,120
3 9 mai 1840 4,786,800
4 19 mai 1840 6,701,760
5 1 juin 1840 8,616,480
6 17 juin 1840 9,095,040
7 8 juil 1840 8,137,680
8 31 juil 1840 7,180,320
9 9 nov 1840 3,840,000
10 9 déc 1840 1,920,000
11 27 jan 1841 168,000

Oblitération
Un cachet spécial fut crée pour oblitéré ces timbres. Surnommé «la croix de Malte» il était noir à l’origine, mais puisque c’était difficile de voir une oblitération noire sur une timbre noir, la couleur de l’oblitération fut changée pour la couleur rouge. Plusieurs timbres usagés de l’époque ont des oblitérations très sévères pour empêcher leur réutilisation. Les autorités postales étant préoccupés par le lavage chimique des oblitérations, le «Penny Black» devint donc rouge « Penny Red » avec une oblitération noire. Il fut donc beaucoup plus difficile d’enlever du noir d’un timbre rouge! Les timbres usagés avec une légère oblitération apportent un prix supérieur comparé à des timbres avec une oblitération prononcée.

Penny Black, Croix de malte rougePenny red, croix de malte noire
Penny Black, Croix de malte rouge / Penny red, croix de malte noire

Lettres aux coins
Comme je l’ai déjà mentionné, les timbres étaient imprimés sur des feuilles de 240 (20 timbres x 12 timbres). Des lettres étaient imprimées sur le timbre aux deux coins inférieurs, et ces lettres correspondaient à sa position sur la planche. Commençant avec AA, AB, AC…jusqu’à AL pour la rangée du haut, et BA à BL pour la deuxième rangée, et ainsi de suite jusqu’à la vingtième rangée qui allait de TA à TL. Différentes combinaisons de lettres furent employées avec le temps. Un «Penny Black» avec les lettres aux coins «JF» est montré ci-dessous, ainsi que sa position sur la feuille.
penny-black-jf-position.gif

AA

AB AC AD AE AF AG AH AI AJ AK AL
BA BL
CA CL
DA DL
EA EL
FA FL
GA GL
HA HL
IA IL
JA JF JL
etc etc
. .
. .
SA SL
TA TB TC TD TE TF TG TH TI TJ TK TL


Principaux facteurs déterminant la valeur
1-
La condition du timbre et son centrage par rapport aux marges. Un timbre neuf vaut généralement plus qu’un timbre usagé. Le nombre, grandeur et régularité des marges affecte beaucoup la valeur. Les timbres n’étaient pas perforés et on devait les séparés au ciseau, c’était donc très facile de couper un peu trop près de la marge ou même de trancher une partie du dessin étant donné que seulement 1mm séparait 2 timbres. Un timbre bien centré sur deux de ces quatre marges est condition moyenne. Mais certains collectionneurs sont prêts à payer une importante prime pour quatre belles marges égales.
2- La planche utilisée lors de l’impression.
3- L’apparence générale du timbre. Un défaut tel qu’une déchirure, un amincissement, un pli ou une tache peut diminuer de beaucoup sa valeur.

Conclusion
Le «Penny Black» est relativement accessible sur le marché philatélique d’aujourd’hui. Par contre, due à sa signification dans l’histoire, ce timbre en bonne condition est en forte demande par les collectionneurs ce contribue à sa augmenter valeur. Il est donc difficile d’évaluer la valeur puisque certains collectionneurs seront optimistes et d’autres pessimistes (ou réalistes). En 2009, un «Penny Black» usagé en mauvaise condition peut coûter aussi peu que 20$ et 300$ en condition moyenne. Un timbre neuf, compte tenu de la qualité de sa colle et de son centrage, se vendra plutôt entre 1000$ à 7000$, avec un prix continuellement à la hausse. Remarquez le contraste important avec un «Penny Red» qui ne vaut que 20$ usagé et 450$ à l’état neuf!

9 thoughts on “Le « Penny Black » – Comment déterminer sa valeur?”

  1. bonjour,
    Je possède une collection différent timbres très anciennes,
    sauf que je my connais pas du tout, je ne sais pas comment faire pour voire leur authenticité et valeur.
    Merci pour votre réponse.

  2. je dispose de 25 timbres penny black du 6 mais 1840. j’aimerais les vendre mais À quel prix??? les prix diffèrent sur le net…

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