Origine des timbres Graf Zeppelin

Graf zeppelin us stampPremièrement, définissons l’aérophilatélie. C’est une branche de l’étude philatélique qui se concentre uniquement sur les timbres de poste aérienne, en d’autres mots, les timbres utilisés pour le transport de la poste par avion. Il y a plusieurs facettes d’aérophilatélie. Par exemple : poste par zeppelin, poste par ballon, par fusée postale et par avion à ailes fixes. Cet article discutera de la poste par zeppelin.

Évidemment, la poste zeppelin était acheminée par des zeppelins! Ces appareils allemands plus légers que l’air ont été utilisés pour transporter de la poste pour la première fois in 1908. Ils ont connus un usage tant militaire que commercial, mais presque chaque voyage portait du courrier. Ils avaient même à bord un petit bureau de poste d’où ils étampaient la poste avec leurs propres oblitérations. Avec le temps, plusieurs nations ont émis des timbres aériens pour être spécifiquement utilisés pour la poste par zeppelin. Les zeppelins devinrent célèbres lorsqu’ils complétèrent leur premier vol transatlantique. En conséquence les États-Unis ont voulu posséder leur poste par zeppelin, et en on commandé un premier qui portait le nom de «Los Angeles». Ainsi les États-Unis commencèrent à leur tour à émettre des timbres zeppelins.

Hidenburg zeppelin burningLe modèle «Graf Zeppelin» fut nommé ainsi en honneur de l’inventeur des zeppelins, le Comte («Graf» en allemand) Ferdinand von Zeppelin. Ce zeppelin a fait plusieurs vols, et a finalement été transformé en musée. Le zeppelin le plus connu est évidemment le Hindenburg. Chose intéressante concernant le Hindenburg : il était censé être rempli d’hélium inerte, mais dû à un embargo militaire sur ce gaz, on ne pouvait l’utiliser. Donc, on a recouru à l’hydrogène habituel. Le 6 mai, 1937, lors de sa descente, le Hindenburg explosa en flammes, et fut complètement détruit en 34 secondes. Trente-six personnes y sont décédées. Aujourd’hui, les quelques articles de la poste qui ont survécu à la destruction du Hindenburg sont plutôt rares et très recherchés par les collectionneurs.

On utilisa les zeppelins pour quelques années de plus, mais éventuellement on les considéra comme un moyen de transport non-viable. Leur désuétude, ainsi que le fait que seulement de petites quantités de timbres furent émises à la fois, et cela pour un temps limité, rendent ces timbres très recherchés par les collectionneurs.

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