Qu’est-ce qu’une épreuve de planche?

Canada #61P Épreuve de planche Bloc de 4
Canada #61P Épreuve de planche, bloc de 4

Qu’est-ce qu’une épreuve de planche? Premièrement, je suis constamment émerveillée par toutes les facettes de la philatélie. Non seulement des timbres de poste, mais aussi des feuillets souvenirs, des carnets, plis premier jour et blocs de planche. En plus de cela, il y a tous les items qui font partie de la famille philatélique, mais qui n’ont pas été utilisés pour le service postal : les timbres « Cendrillon », étiquettes, timbres SPÉCIMENS et épreuves de matrice. Il faut aussi ajouter à cette liste les épreuves de planche. Quelle est la définition d’une épreuve de planche?

 

 

QU’EST-CE QU’UNE « ÉPREUVE » EN IMPRIMERIE?

 

Épreuve de planche #68P paire
Épreuve de planche #68P paire

Le terme « épreuve » est couramment utilisé par les imprimeurs. Que ce soit un timbre, une revue, une circulaire ou une brochure, tous doivent être vérifiés avant de passer à la phase finale l’imprimerie. Souvent, plusieurs épreuves sont effectuées afin de s’assurer que tout paraît bien sur la page. Il faut vérifier la couleur, le placement sur la page, ainsi que la précision de l’image. Ces essais sont appelés « épreuves ». Il peut y avoir une épreuve produite pour chaque étape de la conception du design.

 

QU’EST-CE QU’UNE ÉPREUVE DE PLANCHE?

Copie d'une feuille de timbres
Feuille de timbres Administration postale de la Lituanie — copie de l’originale

Comment définir une épreuve de planche? Tout d’abord, il faut comprendre comment les timbres étaient produits à l’époque. La plupart des épreuves de planche recherchées par les collectionneurs datent du tout début de la production des timbres poste. La première étape consistait à dessiner le timbre, ensuite un graveur gravait l’image sur une matrice (petit cube de métal). Une fois la matrice approuvée à l’inspection, elle était reproduite de multiples fois sur une planche en métal. À partir de cette planche, on imprimait une feuille de timbres.

À noter : APRÈS la production finale de la planche, mais AVANT de passer l’inspection et procéder à l’impression finale, la planche était mise à « l’épreuve ». En d’autres mots, on imprimait des feuilles d’essai pour s’assurer que tout était beau. Ces feuilles d’essai sont des épreuves de planche. On peut donc définir une épreuve de planche comme suit :

Épreuve de planche : une impression d’essai d’une feuille de timbres à partir d’une une plaque d’impression approuvée (planche maitresse).

QU’EST-CE QUI REND LES ÉPREUVES DE PLANCHE UNIQUES?

 

Exemple d'un timbre épreuve de planche
Timbre du Canada #211 PP

 

 

La plupart des épreuves de planche étaient imprimées sur du carton ou du papier d’Inde. Selon le « Stamp Collector’s Encyclopedia » pg. 149 (je traduis) : « le papier d’Inde est un papier mince, durable et opaque…. produit à partir de fibres de bambou. Il est majoritairement employé par des imprimeries pour produire des épreuves, puisque sa texture permet de reproduire et bien visionner des images et des gravures aux détails fins et délicats. » Fait intéressant à propos du papier d’Inde : il a vu le jour en Chine!!

L’usage du papier de l’Inde résultait en un timbre aux couleurs plus limpides et vibrantes. Les épreuves de planches sont presque toujours imperforées; ces timbres ne seront jamais utilisés pour le service postal, il était donc inutile de les perforer. Les timbres d’une épreuve de planche sont identiques aux timbres qui seront finalement imprimés et officiellement utilisés pour la poste (contrairement aux timbres d’essai, mais ça, c’est un autre sujet!!).

 

OÙ PUIS-JE ME PROCURER DES ÉPREUVES DE PLANCHE?

 

Logo Arpin Philatélie
Chez Arpin Philatélie

 

Par le passé, les épreuves de planche étaient vendues ou tout simplement données aux collectionneurs intéressés! Aujourd’hui, d’après mes recherches, toutes les épreuves de planche de timbres modernes sont détruites à l’imprimerie. Si vous possédez des informations contradictoires, laissez-moi un petit mot dans la section « commentaires ».

Comme plus tôt mentionnées, les épreuves de planche consistent en une feuille de timbres complète. Mais la plupart furent découpées en timbres individuels, en paires, ou en blocs de quatre, etc. Mais ils sont toujours considérés des épreuves de planche puisqu’ils proviennent de la feuille originale. Évidemment, c’est très coûteux d’acheter une épreuve de planche intacte, puisqu’il peut y avoir une cinquantaine, voir des centaines de timbres sur la feuille.

Des épreuves de planche rares peuvent valoir beaucoup d’argent aujourd’hui. Mais en plus d’être rares, les collectionneurs apprécient leur valeur historique. Parfois, ces timbres possèdent une image plus limpide que les timbres officiels imprimés sur un papier différent.

Mais la collection d’épreuves de planche n’est pas seulement pour les plus riches. Il s’agit de bien magasiner. L’achat d’une épreuve de planche à l’individuel peut s’avérer une méthode plus abordable pour se procurer un bel exemplaire d’un timbre rare qui est plus dispendieux ou presque impossible à se procurer compte tenu de sa rareté. À vous de décider!

Visitez la boutique chez Arpin Philatélie pour visualiser des épreuves de planche dans les sections Timbres du Canada ou Timbres US.

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