Le timbre le plus rare des États-Unis – le 1 ¢ 1868 Benjamin Franklin avec Z-Grill

Benjamin Franklin Z-Grill--Librairie publique de New York
Benjamin Franklin Z-Grill–Librairie publique de New York

L’un des plus rares timbres des États-Unis est le timbre de 1 ¢ avec l’image de Benjamin Franklin et une grille « Z-Grill ». Émis en 1868, le Z-Grill n’a pas été utilisé très longtemps; quelques semaines au maximum. Cette courte période de production explique son statut de « timbre rare ». Comme nous l’avons déjà expliqué dans un autre article, une « grille » était un motif embossé sur un timbre comme méthode de sécurité, afin d’empêcher sa réutilisation. Voir article : FAQ — Qu’est-ce qu’un « grill » sur un timbre-poste?

Les grilles sur timbres (image courtoisie de: www.jamesdire.net/grill.html)
Les grilles sur timbres (image courtoisie de : www.jamesdire.net/grill.html)

Le Z-Grill est une grille unique pour quelques raisons. Premièrement, c’était le premier motif de grille utilisé au tout début de la conception de cette méthode (malgré le fait qu’on l’a plus tard nommé d’après la dernière lettre de l’alphabet!). Deuxièmement, son motif diffère de toutes les autres grilles. Sur les timbres avec grille, le sommet de la « pyramide » embossé forme une ligne, ou une arête, et sur les timbres avec grilles A-I, cette ligne est verticale, mais sur le Z-Grill, elle est horizontale.

Actuellement, il existe seulement deux exemples connus du timbre à 1 ¢ avec Z-Grill. L’un appartient à la librairie publique de la ville de New York. L’autre se retrouve dans la collection de timbres du milliardaire Bill Gross. M Gross a acquis son 1 ¢ Z-Grill quand il échangea son bloc de timbres « Inverted Jenny » (une autre rareté des États-Unis) contre le 1 ¢ Z-Grill appartenant à Donald Sundman (propriétaire de la compagnie de timbres Mystic). L’échange est réputé avoir représenté une valeur de 3 $ millions USD (M Sundman s’est procuré le timbre en question en 1998 pour la somme de 935 000 $). Actuellement, le 1 ¢ Z-Grill est coté dans le catalogue Scott à 3 $ millions USD! Si jamais M Gross décide de vendre son timbre, on peut seulement imaginer quel prix sa vente pourrait atteindre!

C’est improbable qu’un troisième 1 ¢ Z-Grill soit découvert dans notre siècle. Mais il existe d’autres timbres avec grille presque aussi rare! Vérifiez votre catalogue Scott et restez aux aguets!

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